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Autor: Daniel Nacach*
La población mundial es de más de 7 mil 500 millones de habitantes y el 10.8 %, son adultos mayores de 60 años. En México, por primera vez en su historia, hay más personas mayores de 60 años que niños de menos de cinco años; de los más de 130 millones de mexicanos un porcentaje de casi el 11% está conformado por adultos mayores y la mitad de la población son jóvenes con menos de 26 años, por lo cual millennials y personas mayores son dos de los principales segmentos de mercado con un importante potencial de consumo de alimentos y bebidas que demandan productos personalizados en presentación y contenido nutrimental, orientado hacia lo natural y orgánico.

Satisfacer las necesidades específicas del mercado millennial y de adultos mayores continuará brindando un crecimiento estable del sector alimentario en el país. El valor aproximado del mercado alimentario en México es de más de 4 mil millones de dólares y se prevé que el consumo alimenticio se incrementará en un 15% hasta el año 2020 considerando también que el 40% de la población es de clase media alta, un perfil consumidor interesado en adquirir alimentos importados y de categoría gourmet.

La industria mexicana de alimentos y bebidas supone el 4.8 % del PIB nacional, según datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI) y los hogares mexicanos destinan el mayor porcentaje de sus gastos a la compra de alimentos y bebidas, casi el 35% de sus ingresos.

Tendencias de la Industria de Alimentos y Bebidas

Una clara tendencia de la industria, es que hay cada vez más consumidores que buscan alimentos locales, frescos, nutritivos y orgánicos, provocando que los fabricantes —por ésta y otras razones— utilicen el Etiquetado Limpio para comunicar mejor los beneficios de sus productos. Según datos de un estudio realizado por The Nielsen Company a consumidores latinoamericanos, el 75% modifica su dieta para cuidar la salud, el 63% busca perder peso haciendo ejercicio, el 80% selecciona activamente alimentos que les ayuden a prevenir enfermedades y un 62% está dispuesto a pagar un precio mayor por productos que los apoyen en sus metas de salud.textimage-img

Las exigencias laborales, el estrés y la limitación de tiempo causan que los consumidores se alimenten en restaurantes o lugares de conveniencia que ofrezcan menús frescos, variados, con sabor y calidad, saludables, equilibrados, y momentos de consumo con experiencias de postres horneados o bebidas alternativas, por ejemplo, una preparada a base de romero y toronja.

Obesidad y Desnutrición

En el mundo, más de 530 millones de personas son obesas y 931 millones padecen desnutrición. En este contexto actual, la politización de los alimentos y del comportamiento humano —en medio de una crisis de confianza en el consumidor— están revolucionando a la industria. Este año se han producido más de dos mil millones de toneladas de comida, pero mueren de hambre 30 mil personas cada día. Obesidad, desnutrición y disponibilidad de los alimentos constituyen un problema de salud, político y económico.

Salud y Bienestar: Reducir Azúcares y Grasas. Acceso a Alimentos Funcionales

Como respuesta a estas tendencias, las compañías se enfocan en desarrollar ingredientes y aditivos sanos, usar mejores proteínas y fibras antioxidantes, reducir el azúcar con soluciones alternativas y beneficiosas a la salud, buscando sustitutos con ingredientes naturales sin perder propiedades, como la stevia y novedades que vienen de otras materias primas para extraer el dulzor sin perder propiedades, así como reducir las grasas y aprovechar las proteínas de los lácteos.

superimagem-megacurioso-621311091003005516Al utilizar alimentos funcionales como las uvas, manzanas, tunas o nopales logran añadir cualidades de sabor, aroma, textura, color, frescura a la vez que proveen vitaminas, minerales y compuestos naturales con potencialidad de proteger contra enfermedades. Al aplicar estas innovaciones en alimentos y bebidas se contribuye a resolver el problema de la obesidad y satisfacer al consumidor con productos sanos que no dañen al organismo.

Panificados Artesanales y Funcionales

Las tendencias en esta categoría, incluyen panes libres de grasas trans, preparados con ingredientes como la harina de centeno o avena, o granos como el amaranto o la cebada, y si se quiere explorar más allá en las recetas, puede probarse con otros componentes como la inulina o el omega 3, que fortalecen el sistema inmune y regulan el sistema digestivo.

Lácteos fortificados

Leches, yogures y quesos mantienen su dinamismo y agregan valor con lácteos fortificados, y están a la vanguardia de la innovación yendo más allá de la leche fluida, utilizando lactosueros y logrando la textura ideal en quesos. El efecto de las altas presiones sobre calidad microbiológica ha permitido desarrollar nuevos productos para aprovechar al máximo las propiedades funcionales de ingredientes alimentarios tales como hidrocoloides, proteínas, entre otros.

Cárnicos, calidad e inocuidad

Con el uso de tecnologías innovadoras para ofrecer productos y prototipos de alto valor, saludables, más naturales, frescos y seguros, se recurre al procesado por altas presiones con lo que se retardan los procesos de maduración o fermentación debido a la inactivación enzimática, se observan cambios en textura de alimentos principalmente en cárnicos, en donde se busca cuidar la calidad e inocuidad de las carnes y lograr alargar la vida del producto en el anaquel sin que demerite su sabor.

Las carnes procesadas encuentran áreas de oportunidad con el aumento de la demanda de productos de conveniencia al resolver inmediatez, funcionalidad y necesidad básica o posicionarse ante consumidores que buscan nuevas experiencias gastronómicas, a veces más audaces, con sabores e ingredientes que recuerdan recetas tradicionales, o de otros lugares del mundo.

Además de aprovechar la aplicación creativa y funcionalidad de los empaques para brindar una mejor experiencia de consumo.

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Indulgencia

El mercado de sabores ha crecido significativamente, siempre hay desarrollos en todos los segmentos de alimentación como el de panificación, horneados, confitería, lácteos, snacks. Hay una gama inmensa donde la innovación es intrínseca pues el reto es seguir creando diferentes conceptos y experiencias sensoriales. El consumidor está eligiendo productos con formulaciones de ingredientes naturales y se suma esta tendencia o inquietud bajo un concepto sensorial donde no solamente el ingrediente es importante sino también la percepción del sabor, pero buscando la indulgencia, el comer sin culpa y más sanamente.

Digitalización: Big Data, Internet de las Cosas, hacia Food Industry 4.0

Las nuevas tecnologías facilitan a la industria el enfoque en el proceso de desarrollo de nuevos productos a través de plataformas de co-creación. La tendencia hacia la fabricación avanzada Food Industry 4.0 y el crecimiento de los canales de compra a disposición del consumidor están impulsando el desarrollo de nuevas formas de crear alimentos y de ponerlos a disposición del consumidor. Son múltiples los usos de las tecnologías para mejorar las experiencias de compra vía la personalización de la oferta alimentaria o su potencial de comunicación y engagement con el cliente.

*Es Director General del Food Technology Summit & Expo México, que se llevará a cabo los dúas 27 y 28 de septiembre en el Centro Banamex de la Ciudad de México, se analizará esta gran gama de tendencias; habrán expertos hablando de innovaciones en lácteos; los desafíos y alcances de la llamada carne cultivada; novedades en panificación, propuestas para ofrecer endulzantes naturales que apoyen a los consumidores en su cuidado contra la obesidad y la garantía de su satisfacción en sabor, mejores experiencias de consumo, etiquetas limpias como un nuevo estándar global, alternativas de alimentos y bebidas basados en vegetales, diferentes formas de venta e innovadoras tecnologías para acompañar esta evolución. Ésta y mucha más información encontrarán los asistentes al FTS & Expo en su décima edición.
Food Technology Summit & Expo México reúne a más de 350 empresas líderes proveedoras de aditivos, ingredientes y soluciones para la industria de alimentos y bebidas de México y Latinoamérica con el objetivo de hacer negocios y branding a lo largo de dos días de exposición; asimismo, el evento recibe la visita de más de 13 mil asistentes que lo consolidan como el más importante en la región.
El Food Technology Summit & Expo también ofrece un completo programa de capacitación de primer nivel que incluye el Congreso Internacional Food Tech Summit y un Ciclo de Talleres Gratuitos de Innovación Alimentaria. Por primera vez, en el marco de la 10ª. Edición, se llevará a cabo el Congreso Internacional Food Pack Summit y se entregarán los IFT/FTS & EXPO Innovation Awards.
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