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Por. Sandra Maldonado

El ojo es similar a una cámara fotográfica, tiene un sistema de lentes, uno externo denominado córnea y uno interno  llamado cristalino; estos lentes son los encargados de enfocar la imagen en la parte posterior del ojo, denominado mácula y retina.

¿Qué es la catarata?

La catarata es la pérdida de la transparencia del lente natural que se encuentra dentro del ojo llamado cristalino y la consiguiente disminución en la agudeza visual que no logra ser corregida con el uso de gafas.

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Causas de la catarata

Generalmente ocurren como parte del proceso natural de envejecimiento de todos los seres humanos e incluso de algunos animales, pero en otras ocasiones la catarata puede aparecer en forma congénita (al nacer) o secundaria debido a diabetes, enfermedades metabólicas, a traumas y a exposición prolongada a la luz ultravioleta. La catarata se puede presentar en uno o en ambos ojos.

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Síntomas de los pacientes con cataratas 

Como ya se mencionó las cataratas se desarrollan como parte del proceso de envejecimiento, pero existen otros factores de riesgo para desarrollarlas:

  • Diabetes y otras enfermedades metabólicas
  • Antecedentes familiares de cataratas
  • Exposición prolongada a la luz del sol
  • Tabaquismo
  • Traumatismos oculares
  • Inflamaciones del ojo
  • Cirugías intraoculares previas como cirugías de retina, glaucoma o segmento anterior
  • Uso prolongado de esteroides e inmunosupresores
  • Exposición a radiación terapéutica

Diagnóstico 

Para el diagnóstico de la catarata el médico especialista, es decir el oftalmólogo realizará una evaluación exhaustiva, así como diversas pruebas complementarias para determinar si este padecimiento está presente.

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Tratamiento

Normalmente la catarata se maneja mediante cirugía ambulatoria, es decir, no requiere hospitalización y será el médico ofatlmólogo la persona adecuada para indicarla.

Durante el procedimiento se realiza la extracción del lente opaco y se reemplaza por un lente artificial transparente. Sin embargo antes de la cirugía el médico determinará si el paciente es buen candidato para ello mediante exámenes y una evaluación oftalmológica completa.

Hoy en día se dispone de múltiples tecnologías para realizar la cirugía de catarata, diversas posibilidades de lentes intraoculares y varios sistemas; sin embargo el paciente debe saber que aunque la catarata es la primera causa de ceguera, ésta puede ser reversible con el tratamiento adecuado.

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