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El Abierto de Australia es el primero de los cuatro torneos que forman el Grand Slam del circuito profesional de tenis. • Se celebra cada mes de enero en el complejo deportivo situado en Melbourne Park, en la ciudad de Melbourne. El torneo fue creado en 1905 y recibió el nombre de “Campeonatos de Australia” desde 1927 hasta 1968, año en el que se implantó la era open y se permitió la participación de jugadores profesionales en el torneo, pasando a llamarse a partir de entonces “Abierto de Australia / Australian Open.

Como todo los torneos del Grand Slam, la competencia se divide en categorías, existiendo categorías individuales y de dobles tanto para hombres como para mujeres, así como mixtos dobles (es decir, parejas formadas por un hombre y una mujer), además de competiciones para jugadores juniors y veteranos. En los últimos años, se han incluido también competiciones para jugadores en silla de ruedas.

Aspecto general del complejo tenístico de Melbourne Park

El Abierto de Australia 2018 arrancará el próximo lunes 15 de enero en el Melbourne Park y concluirá el día domingo 28 de enero. Ayer se dio a conocer el cuadro del primer Grand Slam del año, donde el español Rafael Nadal, número uno del mundo, y el suizo Roger Federer lucen como los amplios favoritos.

Todo indica que Rafael Nadal y Roger Federer volverán a ser los protagonistas en el Abierto de Australia, pues son los dos grandes candidatos para repetir la final del año pasado, donde el suizo, para sorpresa de todos, levantó el título.

Rafael Nadal durante su práctica en Margaret Court Arena, para su participación en el Abierto de Australia. Photo: Ben Solomon/Tennis Australia.

En el cuadro femenino, Serena Williams optó por no defender su título tras haber sido madre por primera vez hace cuatro meses, lo que dejó el sorteo del cuadro femenino abierto. Mientras tanto, su hermana, la estadounidense Venus Williams, que perdió la final del año pasado ante Serena, tiene un complicado primer duelo contra la suiza Belinda Bencic y está en el mismo grupo que la también estadounidense Sloane Stephens, ganadora del Abierto de Estados Unidos.

La número uno del mundo, la rumana Simona Halep, comparte cuadro con la campeona de Wimbledon, la española Garbiñe Muguruza. Podrían verse las caras con dos excampeonas en Melbourne, la rusa Maria Sharapova y la alemana Angelique Kerber.

Sharapova, campeona en Melbourne Park en 2008, se perdió el torneo delo año pasado por una suspensión de 15 meses por dopaje. La ganadora de cinco majors terminó el año pasado en el puesto 60 del ranking de la WTA, por lo que no está preclasificada y podría enfrentar a Kerber en la tercera ronda.

Maria Sharapova regresa un golpe de derecha durante su entrenamiento de preparación para el Abierto de Australia. Foto: Luke Hemer / Tenis Australia

“No hay una manera fácil de llegar a la cima”, dijo la rusa. “Siempre tienes que derrotar a las mejores jugadoras para alcanzar la cima”.

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